奇书铺 > 穿越小克虏伯 > 第五十六章 螳螂捕蝉

俄军总司令尼古拉大公,身高1米98,是沙皇的堂兄。尼古拉大公对于俄军的认识十分深刻,一直秉持着用优势兵力摧毁对手,特别擅长于大兵团机动穿插对手。他对德军的迂回穿插战术理解的很深(从德军身上学习了不少),他认为只要保证有生力量,以俄国广大领土的战略纵深,德军很难迅速取胜。以一战时期的战术水平来看,尼古拉大公应该是最高的一位,他领导下的俄军越来越像一支德**队。

同盟国方面确实对尼古拉大公十分头疼,在乌克兰方面的几次迂回穿插都没能取得大的战果。俄军在前线布置的兵力不多,而且防线的纵深很大,德军的突破穿插始终不能大量歼敌。虽然占据了一部分俄国领土,但是占领区变大之后,需要更多的兵力把守,所以能用于机动作战的兵力下降了。德军不得已,只能停止大规模进攻,等待国内调集更多的援军到来。

尼古拉大公的战略思想切中了同盟国的关键点,只要乌克兰地区的俄军不被歼灭,俄国就没有战败的危险,而德国也不能调兵到埃及作战。这样一来,同盟国就无法完全掌控石油产地,协约国的能源大动脉就能源源不断地供血。但是战争是一种巨大的消耗,英国政府每月支援俄国2500万英镑,实在是不堪重负了!

日德兰海战之后,英国舰队就一直不敢大规模出击,北海乃至北大西洋的控制权交给了德国人。现在北美到德国的海上贸易繁荣兴盛,运往英国的物资却屈指可数。北大西洋的海里时常出没德国的潜水艇和伪装商船,对来往英国的船只不断袭扰,被击沉的英国商船吨位已经超过了运到英国的物资,英国自身已经入不敷出。

在国内需求的巨大压力下,英国皇家海军决定重新夺回北大西洋的控制权。目前北大西洋上,德国的潜水艇和伪装商船主要袭击落单的英国船只,但如果英国组成大规模运输商船队,则目标太大,很容易招来德国战列舰猎杀小组的攻击。问题的关键点,就在于英国是否能够打掉德国人的战列舰猎杀小组。

日德兰海战之后,英国皇家海军本土大舰队只剩下两艘战列舰,不得已调回地中海舰队,但加起来也只有六艘战列舰。好在1915年后,英国最新型的“伊丽莎白女王”级战列舰下水了。1912年后英、德海军之间建造无畏舰的军备竞赛进入狂热状态,传闻德国正计划建造安装更大口径主炮和增加装甲防护的无畏舰,为巩固在火力方面的优势地位,在当时的海军大臣丘吉尔的极力主张下,英国皇家海军决定在伊丽莎白女王级战列舰安装15英寸口径主炮取代原先的13.5英寸口径主炮。出于保密原因实验用大炮被称为“14英寸炮”。为了赶进度15英寸口径主炮的试制与制造同时进行(克虏伯400毫米主炮也是一样,试制与制造同时进行),幸好火炮性能良好得以及时装舰。由于主炮重量较大以及威力提升,所以伊丽莎白女王级比英国海军之前建造的战列舰减少了一座主炮炮塔,4座双联装主炮炮塔在舰体前后对称采用背负式布局各布置两座。减少主炮以及主炮塔数量所节省舰体的空间和装甲重量,用来加强动力系统,提高防御装甲的厚度。伊丽莎白女王级是英国首批全部以燃油锅炉为动力的战列舰,不仅有助于航速提高,燃料补给十分简便,其最高航速已经接近英国海军早期建造的战列巡洋舰,最高航速超过25节,由此被称为“高速战列舰”。

由于“伊丽莎白女王”级战列舰已经达到了德国战列舰的最高航速,所以追击北大西洋上的德国战列舰的任务,理所当然的落到了“伊丽莎白女王”级战列舰身上。伊丽莎白女王级共5艘:伊丽莎白女王号、厌战号、巴勒姆号、勇士号、马来亚号。其中伊丽莎白女王号于1915年1月就服役了,厌战号于1915年3月加入现役。由于在日德兰海战之后,英国皇家海军急需主力舰加入,所以巴勒姆号和勇士号在并没有完成调试的情况下,在1915年5月加入皇家海军本土舰队,边调试设备边参战。(英国二战时期的威尔士亲王号战列舰也是这么干的)

1915年5月20日晚上23:00,由伊丽莎白女王号、厌战号、巴勒姆号、勇士号组成的反猎杀舰队,偷偷驶出斯卡帕湾海军基地,奔赴北大西洋。现在北大西洋上,有两个德国战列舰猎杀小组,每个小组由两艘战列舰和一艘空中飞艇组成,再加上一票驱逐舰,在冰岛至美国的洋面上搜寻英国船只。

1915年5月21日上午9:00,雷根在驱逐领舰的甲板上吹着海风。今天是补给的日子,德国高速邮轮会从美国东海岸驶来,为德国海上猎杀小组补充燃料、食物,所以今天每个水兵翘首以盼的日子。雷根尝过美式热狗、熏三文鱼、炸鸡、薯条、巧克力,他觉得这些食物太好吃了,真不知道美国人是怎么发明这些美味的,吃过一次就让人无法忘怀。由于装填手的配餐是双份标准,所以雷根得到的美国食物也是双份,这让他十分开心。

在上次那场决定国运的日德兰海战中,雷根所在的炮组获得了集体功。现在他们的驱逐领舰,带领着一个驱逐舰小队为战列舰猎杀小组配合,在德国战列舰周围辅助作战。原本驱逐舰的航程较短(最多一千多海里),无法支持长时期海外出勤,但是自从日德兰海战击败英国皇家海军后,德国就掌握了北大西洋的制海权,德国海军可以在海上获得高速邮轮的补给,从而大大增加了驱逐舰的出航时间。比如雷根已经在海上呆了一个星期了,这在以前是根本不敢想象的事情。

补给过程持续了大半天时间,看着各种面包、奶酪、美食,每个人都兴高采烈,甚至连海底的潜水艇都赶过来了,这一点儿都不像是打仗,好似节日到了一样。唯一还在保持警戒的,只剩下天上的空中飞艇,它们将在明天通过吊索,从辅助巡洋舰(用高速商船改装的军舰,在日德兰海战之后也跟随猎杀小组出战)上获得补给。

由于德国的空中飞艇在天上巡视,英国的侦察手段变得极为有限。德国的海上猎杀小组不光对水面舰艇威胁极大,对水中的潜艇杀伤也很厉害。一战时期,潜水艇最大潜深只有几十米(不要觉得少,很多近海的深度都不到100米),因为视角问题,这种深度对付水面舰艇足够了。甚至很多潜水艇只用下潜几米深,水面舰艇就发现不了,而潜水艇这时还可以伸出潜望镜,观察对手。但是空中飞艇出现后,这种情况就不可能出现了。不知道大家也没有登上过海边的高山,从山顶上看下去,可以非常清楚看见浅海中的礁石。也许大家在污染比较严重的近海,看的不太深,但是在大洋中还是看得比较深的。比如北大西洋中的百慕大海域,能见度可达70米!

即使在普通海域,潜水艇在潜望镜深度,从天空上看下去,可以很清晰的看见潜水艇的阴影。所以,空中飞艇成了潜水艇的克星,很多英国潜水艇都栽在了空中飞艇的手里。尤其是德国海上猎杀小组加入了驱逐舰之后,空中飞艇侦察——驱逐舰反潜的组合,猎杀了很多英国潜水艇,让本来就不多的英国潜水艇,变得更为稀缺。英国人这次针对德国海上猎杀小组,只能采用商船“钓鱼”的办法,来报告海上猎杀小组的位置。

所谓钓鱼,就是由几艘英国商船组成一个船队,再派几艘驱逐舰或者巡洋舰护航,来引出德国海上猎杀小组。派少了还不行,如果船少或者没有军舰护航,德国的伪装船和潜水艇就能搞定英国船只,所以必须用一整支船队做诱饵来钓猎杀小组,成本不可谓不高。这次英国为了成功引出德国的海上猎杀小组,派了三支商船队,还加上了几艘护航军舰,算是下了血本了。

1915年5月20日,也就是雷根所在的猎杀小组刚刚袭击了一支开往英国的商船队伍,英国人损失了十几艘商船和两艘护航军舰。这支舰队离港前就有人通风报信给德国人(也有英国人故意散播消息的原因),海上的伪装船确认目标后,就报告给了海上猎杀小组。最先侦察到英国商船队的当然是空中飞艇,两艘德国战列舰带着一票驱逐舰,围成一个大网,向着英国船队兜头罩了过去。战列舰开的头炮,一上来就把护航的巡洋舰给干沉了,英国商船四散逃跑,德国驱逐舰布网拦截,杀得那叫一个痛快!

但是谁也没有注意,一条电报,从英国商船上发给了斯卡帕湾的皇家海军。这条电报,详细的描述了德国猎杀小组的情况。